Het Parmezaanse dilemma: Parmigiano Reggiano of Grana Padano?

Reageer

Wie al eens Italiaans kookt, weet dat ‘Parmezaanse kaas’ tot één van de basisingrediënten van de Italiaanse keuken behoort. Wie naar het product op zoek gaat in de kaashandel of supermarkt zal ongetwijfeld al eens voor de keuze hebben gestaan: ga ik voor de Parmigiano Reggiano of neem ik de Grana Padano? Beide kaassoorten lijken qua smaak en uitzicht heel erg op elkaar en worden bij ons als ‘Parmezaanse kaas’ in de markt gezet. Toch zijn er heel wat verschillen. We zetten ze even op een rijtje:

Zeg niet zomaar ‘pasta’ tegen ‘pastasciano’!

Reageer

Tijdens onze voorbije zomervakantie in Asciano (Toscane) nodigde Francesco, de eigenaar van agriturismo Il Poderino waar we toen verbleven, ons uit om even plaats te nemen in de indrukwekkende pikdorser waarmee hij de tarwe aan het oogsten was. Hij hoefde dat uiteraard geen twee keer te vragen! Hoog in de stuurcabine maakten we ‘live’ mee hoe het goudgele graan werd geoogst. Los nog van de unieke belevenis leerden we ook heel wat bij over het graan zelf.

De Pirelli kalender 2016 is uit. Italiaanse bandenfabrikant verkent nieuwe wegen

Reageer

Op 30 november werd in London de Pirelli kalender 2016 voorgesteld aan de internationale pers. De Italiaanse bandenfabrikant Pirelli lanceerde de kalender voor het eerst in 1964. Wat begon als een gewaagde marketingstunt is sindsdien uitgegroeid tot een heus cultureel fenomeen. Behalve in de periode 1974-1984 werd elk jaar een nieuwe kalender op het publiek losgelaten. Vooral liefhebbers van de betere fotografie én mannen met een zwak voor vrouwelijk schoon kijken hier elk jaar weer reikhalzend naar uit. Aan de succesformule werd de voorbije decennia nauwelijks iets gewijzigd. Halfnaakte jonge vrouwen, artistiek in beeld gebracht, dat bleef de ijzersterke selling proposition. Tot vandaag…

Roze revolutie in Bologna: het Festival della Mortadella

Reageer

Zoals pizza hoort bij Napoli, zo is mortadella onlosmakelijk verbonden met de stad Bologna. Deze dikke rooskleurige worst, doorspekt met stukjes vet, is al eeuwenlang hét culinaire visitekaartje van de stad. De rijke traditie wordt nog steeds levendig gehouden met het ‘Festival della Mortadella’ dat jaarlijks in de loop van de maand oktober wordt gevierd in de historische binnenstad van Bologna. Een aanrader!  

Pane carasau, vederlicht herdersbrood uit Sardinië

Reageer

Kent u pane carasau?  Het is het typische brood van Sardinië. Het is flinterdun en krokant. Het wordt meerdere malen in de oven gebakken, tussen twee platte stenen. Nodeloos te zeggen dat het bereiden van pane carasau een arbeidsintensief proces is. Er zijn aanwijzingen dat het brood reeds op Sardinië gemaakt werd rond 1000 v. Chr. Het feit dat het brood droog en licht is, heeft alles te maken met zijn oorsprong. Het werd immers tradtioneel meegenomen door herders die met hun kudde schapen of geiten voor meerdere weken de natuur introkken.  Het brood moest dus lang bewaren en het mocht ook niet te zwaar wegen want ze moesten een ruime voorraad kunnen meenemen.

Pizza margherita… het Italiaanse koninginnehapje

Reageer

Pizza margherita. Je hebt hem ongetwijfeld al eens gegeten. Maar weet je ook waar de naam van deze klassieker onder de pizza’s vandaan komt? Wel, hij is vernoemd naar Koningin Margherita, de echtgenote van koning Umberto I di Savoia, de opvolger van Vittorio Emanuele II.  Margherita was bijzonder populair bij haar onderdanen, die haar beschouwden als ‘de eerste koningin van Italië’. Dat komt omdat Vittorio Emanuele reeds weduwnaar was toen hij in 1861 als eerste koning van Italië de troon besteeg. Haar populariteit leverde haar veel eerbetuigingen op. Eén ervan was een naar haar genoemde pizza: de pizza margherita.

Espressino, koffie op zijn elegantst

Reageer

Nergens kent koffie zoveel verschillende verschijningsvormen als in Italië. We dachten dat we ze stilaan allemaal kenden, maar in Lecce (Puglia) maakten we onlangs kennis met een ons nog onbekende variant: de espressino. Het betreft een espresso met een laagje gestoomde melk en afgewerkt met cacaopoeder (espressino normale) of met gesmolten chocolade (espressino fondente). De versie met cacaopoeder doet een beetje denken aan een (kleine) cappuccino, maar het verschil zit in de recipiënt. Een echte espressino wordt immers geserveerd in een sierlijk glas op hoge voet.

Puccia, populair streetfood uit het zuiden van Puglia

Reageer

Tijdens een bezoek aan de mooie barokstad Lecce, niet onterecht ook het ‘Firenze van het Zuiden’ genoemd, maakten we kennis met de puccia, een erg populaire vorm van streetfood uit het zuiden van Puglia, met name in de regio Salento en Taranto. De puccia is een vers gebakken broodje gemaakt van pizzadeeg, met een diameter van 20 à 30 centimeter. Het deeg wordt gemaakt met een bepaalde gistsoort die je enkel in de regio vindt en er een typische smaaktoets aan geeft.

burrata

‘BURRATA’, het boterzachte zusje van ‘mozzarella’

Reageer

Wie naar de hak van Italië reist of uit eten gaat in een Italiaans restaurant met een kok die afkomstig is uit die streek, krijgt ongetwijfeld burrata te zien op de menukaart. Burrata is namelijk één van de meest verfijnde kaasspecialiteiten uit Puglia.  Deze kaas, vanaf ca. 1920 geproduceerd in Andria (in de provincie Bari), wordt momenteel in de hele regio gemaakt en is intussen al ver buiten de Italiaanse landsgrenzen uitgegroeid tot een heuse delicatesse. Laten we even kennismaken…

Panettone

Geen kerstfeest zonder panettone

Reageer

De kerstperiode komt eraan en dat is voor de Italianen het sein om een voorraad panettone in te slaan. Als je in december in Italië een banketbakker (pasticceria) of een supermarkt binnenstapt, dan kijk je onvermijdelijk tegen een muur van panettoni aan, meestal verpakt in kleurrijke dozen, bovenaan bekroond met een lintje waardoor je een vinger kunt steken. Panettone is een ronde, luchtige en geelkleurige cake met gekonfijt fruit en rozijnen. Elke Italiaanse familie die zichzelf respecteert, heeft zo’n panettone op het kerstmenu staan. En ook als je in de kerst- of nieuwjaarsperiode bij vrienden of familie langsgaat, is een panettone een standaardgeschenk, al of niet vergezeld van een fles prosecco of spumante.