Echte Italiaanse koffie voortaan ook in de ruimte verkrijgbaar: Lavazza lanceert ISSpresso

25/11/2014 Reageer

Dat Italianen gehecht zijn aan hun kopje koffie, is algemeen bekend. Maar dat hun passie voor een goeie espresso zo ver gaat dat ze zelfs een apparaat hebben ontwikkeld om koffie te zetten aan boord van het internationaal ruimtestation ISS, mag toch wel als grensverleggend worden gekwalificeerd. Het bekende koffiemerk Lavazza is erin geslaagd om, in samenwerking met het Italiaans Ruimtevaartagentschap ASI (Agenzia Spaziale Italiana) en Argotec, een bedrijf gespecialiseerd in ruimtevaarttechnologie, de ISSpresso te ontwikkelen.

De ISSpresso – merk de verwijzing naar het ISS, het International Space Station – is een espresso-apparaat dat werkt met koffiecapsules en perfect kan functioneren in de toch wel bijzondere omstandigheden aan boord van een ruimteschip, waar met name een toestand van gewichtloosheid heerst.  Aan het apparaat werd meer dan één jaar gewerkt door een team van ingenieurs. Er dienden tal van praktische problemen overwonnen te worden die zich bij het zetten van een kopje koffie op aarde helemaal niet voordoen.  Zo bijvoorbeeld moeten de leidingen van het apparaat kunnen weerstaan aan een druk van meer dan 400 bar. De moeilijkste klus was echter het vinden van een oplossing voor het feit dat in een gewichtloze toestand koffie zich niet laat mengen met water.  Ook daarvoor werd een oplossing gevonden.  

De ingenieurs moesten bovendien werken onder tijdsdruk. Op 23 november jl. had de Europese ruimtevaartorganisatie (ESA) immers een nieuwe vlucht gepland naar het ISS. Aan boord van die vlucht zou zich de allereerste vrouwelijke Italiaanse astronaut ooit bevinden. En het is algemeen geweten dat een echte Italiaan maar goed kan functioneren als hij of zij dagelijks een deftige espresso kan nuttigen. Dat geldt ook voor astronauten. Gelukkig raakte het espresso-apparaat tijdig klaar. Vanop het lanceerplatform in het Kazachse Baikonoer steeg op zondagavond 23 november dan ook de raket op met aan boord de Russische astronaut Anton Shkaplerov, de Amerikaan Terry Virts én de Italiaanse Samantha Cristoforetti, met in haar bagage de hoogtechnologische en 20 kilogram zware espressomachine. 
Als alles goed gaat, kunnen de astronauten voortaan tussen de verschillende wetenschappelijke experimenten door gezellig even bijpraten in de coffee corner van het ISS, nippend aan een kopje heerlijke Italiaanse espresso. Het is nu wachten op de eerste foto’s.  Maar één ding is nu al duidelijk… ‘the sky is no longer the limit’, althans niet voor een lekker kopje Lavazza.
 

Reacties