Een uniek poppenziekenhuis: l’ospedale delle bambole in Napels.

Reageer

In het historische hart van Napels, op de binnenplaats van een palazzo langs de befaamde Spaccanapoli, de straat die de oude binnenstad doormidden splijt, ligt een uniek ziekenhuis: het Ospedale delle Bambole of Poppenziekenhuis. Wie thuis een kapotte pop of knuffel liggen heeft, kan hier terecht om deze te laten herstellen, of beter: ‘genezen’. We brachten […]

Pizzeria Brandi in Napels, de bakermat van de befaamde ‘pizza Margherita’

Reageer

Wie ‘Napels’ zegt, zegt ‘pizza’. Geen stad is immers meer verbonden met de pizza dan het bruisende Napels. De eerste schriftelijke getuigenissen over de typische pizza napoletana, een ronde pizza met zacht deeg en een rechtopstaande rand, dateren reeds uit de 17de eeuw. De makers van die pizza hadden ook een naam. Ze werden pizzaioli genoemd.

De pizza kent vandaag vele verschijningsvormen, afhankelijk van het beleg. We kennen allemaal de pizza quattro stagioni, de pizza quattro formaggi, de pizza prosciutto of de pizza ai funghi…. Eén pizza zette echter de standaard voor alle latere varianten: de befaamde ‘pizza Margherita’. Hij werd in het jaar 1889 voor het eerst bereid door Raffaele Esposito, de pizzaiolo van de Napolitaanse pizzeria Brandi.

Cremona, stad van vioolbouwers

Reageer

Op een uurtje rijden van Milaan ligt Cremona, een rustige en gezellige provinciestad die, ondanks de vele bezienswaardigheden, nog niet echt ontdekt lijkt door toeristen. Wij leerden de stad kennen en waarderen als een ideale tussenstop op doorreis naar meer zuidelijke regio’s in Italië. Cremona, ooit gesticht door de Romeinen, is vandaag vooral bekend als de stad van de vioolbouwers. De beroemdste inwoner van de stad was dan ook niemand minder dan Antonio Stradivari, bekend als Stradivarius. Zijn geest waart nog steeds door de stad. Maar Cremona heeft zoveel meer te bieden. Maak kennis met deze fijne stad aan de hand van deze 10 tips.

Onze drie favoriete Romeinse restaurantjes in zakformaat

Reageer

Klein, kleiner, kleinst…. Tijdens onze wandeltochten door Rome ontdekten we enkele eetgelegenheden in zakformaat die absoluut een bezoekje waard zijn voor een snelle, maar lekkere hap. Je loopt er makkelijk voorbij want vaak zijn ze niet veel groter dan een spreekwoordelijk ‘gat in de muur’. Als je ze eenmaal gevonden hebt, dan komt het erop aan je naar binnen te wurmen en er een tafeltje of een plankje aan de muur te bemachtigen en … te genieten.  Hierna onze drie persoonlijke favorieten.

10 tips om van je citytrip naar Rome een succes te maken

Reageer

Rome. De ideale bestemming voor een citytrip: tal van bezienswaardigheden, mooi weer, lekker eten… kortom, een stad die alles heeft om je te wijden aan la dolce vita. Maar Rome is en blijft natuurlijk ook een drukke metropool met miljoenen inwoners, een stad die overweldigt en die zich niet zomaar prijsgeeft aan de bezoekers. Hieronder alvast tien tips die jouw verblijf in de ‘Eeuwige Stad’ tot een succes kunnen maken.

Bologna: de vergeten parel van het Noorden

Reageer

Voor velen is het eindelijk zover: de zomervakantie begint! Heb je beslist om binnenkort even in het Noorden van Italië te vertoeven? Breng dan zeker een bezoekje aan Bologna, een prachtige stad aan de voet van de Apennijnen die naar onze mening erg onderschat wordt. Bologna, vooral bekend als studentenstad, heeft namelijk heel wat moois en vooral ook heel wat lekkers te bieden. Dankzij de centrale ligging is het bovendien ook een ideale uitvalsbasis om steden als Ferrara, Modena, Parma en zelfs Firenze te bezoeken. Hooguit een uurtje rijden! Bologna kreeg doorheen de tijd drie bijnamen: ‘la dotta’, ‘la rossa’ en ‘la grassa’. Hoog tijd om het geheugen even op te frissen!

De sprekende beelden van Rome… voorlopers van Twitter

Reageer

Er is een tijd geweest dat pausen met ijzeren hand over Rome heersten. Wie het aandurfde om kritiek te leveren op hun beleid werd zwaar aangepakt en moest dat niet zelden met zijn leven bekopen. Maar de spotgrage Romeinen lieten zich daardoor niet ontmoedigen. Bij het begin van de 16de eeuw ontstond de traditie om ongezien, in het holst van de nacht anonieme pamfletten met kritiek of spottende uitspraken aan te brengen op beelden die zich op drukbezochte plaatsen in de stad bevonden. Er waren in totaal zes van die ‘sprekende beelden’. Ze hadden elk een naam: Pasquino, Marforio, Madama Lucrezia, Abate Luigi, Babuino en Facchino. De beelden dialogeerden ook met elkaar. Het ene beeld stelde een vraag en wat later gaf een ander beeld een gevat antwoord. Dat gebruik maakte dat de bevolking de beelden bedacht met de naam ‘Il congresso degli arguti’, het ‘congres der spotters’. Het leuke is: die beelden staan er vandaag nog steeds. En één ervan, Pasquino, is overigens nog altijd in gebruik als spreekbuis voor wie kritiek heeft op de huidige machtshebbers: de Italiaanse regering, het stadsbestuur van Rome en, heel af en toe ook de paus. We nemen je mee op een wandeling langs de zes sprekende beelden van Rome.

Zin in een ijsje? Dit zijn onze drie favoriete ijssalons in Rome

Reageer

Italianen houden van ijsjes. De gemiddelde Italiaan eet zo’n 6 kg gelato per jaar, dit komt neer op een 75-tal ijsjes. Daarvoor kan hij terecht in één van de 39.000 ijssalons die samen aan zo’n 90.000 mensen werk geven en een keuze aanbieden van ruim 600 verschillende smaken.  Het is niet overdreven te zeggen dat je in de doorsnee Italiaanse stad zowat op elke straathoek wel een gelateria vindt. Wanneer je zo’n gelateria binnenstapt, dan ben je er ook zelden alleen. Italianen eten immers de hele dag door ijs. ’s Morgens vroeg al zie je mannen in maatpak likkend aan een ijsje op weg naar hun kantoor. En tot diep in de nacht kan je mensen, na een rijkelijk avondmaal, in rijen zien staan aanschuiven voor een laatste ijsje voor het slapengaan. Ijs maken is een heus ambacht in Italië. De smaak en de kwaliteit zijn dan ook in niets te vergelijken met het industriële roomijs dat je bij ons in de supermarkten vindt. Toch zijn er ook in Italië ijssalons die net dat tikkeltje beter zijn dan de andere.  Dit is alvast onze hoogstpersoonlijke top 3 in Rome …

'DE TIEN GEBODEN DER ITALIAANSHEID'

Reageer

Je gaat naar Italië en je wil je daar integreren, dan zullen deze tien geboden je heel veel leren.

1. GIJ ZULT NIET SPREKEN ZONDER GEBAREN
Toegegeven, de grammatica en de spelling van de Italiaanse taal zijn niet altijd logisch en dat kan een probleem lijken voor wie de taal wil leren. In werkelijkheid hoeft dit echter helemaal geen probleem te zijn. Het gaat immers maar om een bijkomstigheid voor wie zich echt wil duidelijk maken in het Italiaans. De essentie van het Italiaans zit immers niet zozeer in de gesproken of geschreven taal, maar in de gebarentaal. Leg de grammaticaboeken dus gerust aan de kant en concentreer je op de essentie: de typische handgebaren. Zorg ervoor dat je in elk geval de ‘what the f***’ onder de knie krijgt. Dat helpt je in de gemiddelde conversatie al een heel eind op weg. Goed nieuws dus voor de mensen zonder talenknobbel!

Op werkbezoek in de universiteit van de pasta: La Vecchia Scuola Bolognese

Reageer

Bologna…. la dotta, la grassa, la rossa.  De stad Bologna heeft zijn drie bijnamen niet gestolen. La dotta, ‘de geleerde’ stad omwille van de aanwezigheid van de oudste universiteit van Europa, gesticht in 1088. La rossa, ‘de rode’ stad omwille van de karakteristieke rode daken die je vanop de befaamde hoge torens van de stad kan zien.  La grassa, ‘de vette’ stad ten slotte omwille van de rijke gastronomische traditie die de stad al eeuwenlang hoog houdt.  Bologna is immers de bakermat van culinaire verwennerijen als mortadella, tortellini en tagliatelle al ragù … om er maar enkele te noemen. Het was die reputatie als gastronomische hoofdstad van Italië die ons onlangs naar Bologna bracht voor een werkbezoek aan La Vecchia Scuola Bolognese…. zeg gerust, de universiteit van de pasta.