Pizza margherita… het Italiaanse koninginnehapje

14/05/2015 Reageer

Pizza margherita. Je hebt hem ongetwijfeld al eens gegeten. Maar weet je ook waar de naam van deze klassieker onder de pizza’s vandaan komt? Wel, hij is vernoemd naar Koningin Margherita, de echtgenote van koning Umberto I di Savoia, de opvolger van Vittorio Emanuele II.  Margherita was bijzonder populair bij haar onderdanen, die haar beschouwden als ‘de eerste koningin van Italië’. Dat komt omdat Vittorio Emanuele reeds weduwnaar was toen hij in 1861 als eerste koning van Italië de troon besteeg. Haar populariteit leverde haar veel eerbetuigingen op. Eén ervan was een naar haar genoemde pizza: de pizza margherita.

Margherita di Savoia had een grote invloed op het beleid van haar man, koning Umberto I. Zij was het die er mee voor gezorgd had dat de zetel van het koningshuis verhuisde van Firenze naar Napels. Zo wou zij erover waken dat de Napolitanen, die maar koele minnaars waren van de monarchie in het nog prille, eengemaakte Italië, loyaal bleven aan de koning en de nationale regering.  Ze slaagde in haar opzet. Meer nog, door regelmatig in het publiek te verschijnen en ook met gewone mensen praatjes te maken op straten en markten werd ze door de Napolitanen op handen gedragen.

Op een avond in juni 1889 had Margherita zin in een typisch Napolitaanse pizza. De bekende kok Raffaele Esposito, eigenaar van de befaamde pizzeria Brandi in Napels werd ontboden naar het Palazzo di Capodimonte, het zomerpaleis van de koninklijke familie. Zijn opdracht: een pizza maken voor de koningin. Kok Esposito maakte een pizza met tomaat, mozzarella en basilicum… niet toevallig de kleuren van de nationale vlag van Italië én symbool voor de eenheid van het land. De pizza viel dan ook zeer in de smaak van de koningin, niet alleen omwille van de heerlijke smaak maar ook omwille van de symboliek die ermee gepaard ging. Deze ‘koninklijke’ pizza werd prompt vernoemd naar de dame die de kok had geïnspireerd en zou dus voortaan bekend staan als pizza margherita.

Dus, de volgende keer dat je je tanden zet in een stukje pizza margherita, denk dan eens aan de populaire koningin die ruim 125 jaar geleden zelf haar eerste hap van deze heerlijke pizza heeft genomen.

Regina Margherita

Regina Margherita

 

 

Reacties