SPQR

SPQR. Er zit meer in deze vier letters dan je denkt

Reageer

SPQR is watching you… Waar je ook gaat of staat in Rome, de vier letters SPQR kom je overal tegen. Je ziet ze op putdeksels en rioolroosters. Je leest ze op de vele straatfonteinen en lantaarnpalen. Ze staan op het wapenschild van Rome en zijn bijgevolg te zien op bussen, trams, politieauto’s, taxi’s, vuilniswagens… Ze […]

Julius Caesar

15 maart, sterfdag van Julius Caesar

Reageer

In Rome gaat 15 maart niet onopgemerkt voorbij. Deze datum staat gebrandmerkt als de dag waarop Julius Caesar zijn laatste adem uitblies… Iedereen kent Julius Caesar als de Romeinse veldheer die Gallië veroverde en als provincie bij het Romeinse Rijk inlijfde. In zijn verslag over deze oorlog (Commentarii de Bello Gallico) noemde hij ons, de […]

Hoe leerden de oude Romeinen Latijn?

Reageer

Wat doe je als je een nieuwe taal wil leren? Wel, dan volg je taallessen. Vaak wordt in die lessen gebruik gemaakt van een handboek met eenvoudige verhalen of conversaties rond herkenbare situaties uit het dagelijkse leven. Via die verhalen krijg je dan rond een bepaald thema de meest courante woordenschat aangereikt. En zo raak […]

Er zit meer in een 'ciao' dan je denkt

Reageer

Ciao! Weinig Italiaanse woorden zijn zo universeel bekend als deze vrolijke groet waarmee Italianen elkaar ‘hallo’ zeggen of waarmee ze van elkaar afscheid nemen. In het laatste geval wordt het vaak verdubbeld tot ciao, ciao, vergezeld van een typisch handgebaar. Het Italiaanse ciao is zelfs doorgedrongen in vele andere taalgebieden wereldwijd, van Portugal, over Rusland tot Vietnam. Ook in Vlaanderen en Nederland kijkt niemand vreemd op wanneer je vrienden of kennissen begroet met een hartelijke ciao. Maar, waar komt dat leuke woord eigenlijk vandaan?

Goed, beter, best: ‘Est! Est!! Est!!!’

Reageer

Lazio, de regio waarin Rome ligt, staat niet meteen bekend voor zijn wijnbouw. Toch brengt de streek een bijzondere wijn voort, met een intrigerende Latijnse naam: Est! Est!! Est!!! Het is een witte wijn uit het stadje Montefiascone, aan de zuidelijke oever van het meer van Bolsena. De wijn is gemaakt van de druivensoorten Trebbiano en Malvasia. Aan die naam is een boeiend verhaal verbonden, met in de hoofdrol een Duitse bisschop, zijn knecht en… een kruik wijn. Benieuwd? Wel, laat ons dan even teruggaan in de tijd, meer bepaald naar het jaar 1111.

latijn is leuk

Wat als… de antieke Romeinen op Facebook zaten?

Reageer

Je dacht dat de bekende vind ik leuk- knop met de opgestoken duim van Facebook een uitvinding van de 21ste eeuw was? Niets is minder waar. De opgestoken duim en de positieve, goedkeurende betekenis die ermee gepaard gaat, is een symbool dat teruggaat op de oude Romeinen. Het gebaar met de duim wordt in verband gebracht met de gladiatorenspelen. Als een gladiator na een gevecht zijn tegenstander klein had gekregen, keek hij naar de keizer (of zijn vertegenwoordiger) om te zien wat hij met zijn verslagen tegenstander diende te doen.

Waarom de Italianen bang zijn van het getal 17

Reageer

In de meeste Europese landen en ook in de Verenigde Staten staat het getal 13 bekend als een ongeluksgetal. Niet zo in Italië. Daar is 17 het ongeluksgetal. En, bijgelovig als heel wat Italianen zijn, treffen we hier en daar ook concrete voorbeelden aan van deze ‘heptadecafobie’ of ‘vrees voor het getal 17’. Zo bijvoorbeeld zou er op vliegtuigen van de Italiaanse luchtvaartmaatschappij Alitalia geen rij 17 zijn (we zullen het bij een volgende vlucht zeker eens checken). Om dezelfde reden werd zo bijvoorbeeld ook het Franse automodel Renault R17 in de jaren ‘70 op de Italiaanse markt gebracht onder de naam R177. En uiteraard zijn er in Italië ook heel wat hotels waar je geen kamernummer 17 aantreft. Maar de vraag is: waarom precies 17 als ongeluksgetal?