Waarom je op 9 maart zeker eens in Rome moet zijn

10/03/2018 Reageer

Wij hadden het uitzonderlijke voorrecht om één van Romes best bewaarde geheimen te kunnen bewonderen: de Tor de’ Specchi. Dit kloostergebouw gewijd aan de heilige Francesca Romana is immers slechts één dag per jaar toegankelijk voor het publiek, en wel op 9 maart, haar sterfdag.

Francesca Romana (1384-1440) is samen met de apostelen Petrus en Paulus en met de heilige Filippo Neri één van de beschermheiligen van de stad Rome. Ze is ook vandaag nog zeer geliefd door de Romeinen. Dat was duidelijk te merken aan de lange rij wachtenden voor het klooster waar ze vier jaar geleefd heeft.

Haar faam dankt ze aan de vele weldaden die ze verrichtte toen Rome bij het begin van de 15de eeuw geteisterd werd door hongersnood en pest. Samen met een groep gelijkgezinde vrouwen verzorgde ze zieken en deelde ze voedsel uit aan de behoeftigen. Ze lag aan de basis van een nieuwe kloosterorde: de zusters oblaten. In het klooster van Tor de’ Specchi, vlakbij het theater van Marcellus, leefde ze vier jaar in een eenvoudige kloostercel, waar ze haar dagen doorbracht met bidden en vasten. Van Francesca Romana wordt verteld dat ze tot aan haar dood gekweld werd door mystieke visioenen, waarin de duivel en allerlei demonen een hoofdrol speelden.

Bij het bezoek aan de Tor de’ Specchi kan je twee ruimtes bezoeken. Op het einde van de ‘Heilige Trap’ bereik je de kloosterrefter, palend aan de kloostercel van Francesca Romana. Via dezelfde trap kan je daarna het oratorium binnenstappen.

Francesca Romana

Eén van de wanden van de kloosterrefter is helemaal versierd met monochrome fresco’s die de vele duivelse visoenen bijzonder treffend weergeven. Niet voor gevoelige zielen dus. De foto’s hieronder geven enkele taferelen weer. Telkens is de heilige bij haar beproeving vergezeld van haar beschermengel.

Francesca Romana

Francesca Romana

Francesca Romana

Francesca Romana

Francesca Romana

Francesca Romana

In tegenstelling tot de sombere refter is het oratorium dan weer een oase van kleur. Hier vind je op de vier wanden levendige fresco’s die vooral de weldaden van Francesca Romana in de verf zetten. Ze geneest zieken en gewonden, wekt doden weer tot leven, ze laat afgestorven bomen weer vruchten dragen…De fresco’s zijn van de hand van Antoniazzo Romano. Hij beëindigde het werk in 1486.

Francesca Romana

Francesca Romana

Francesca Romana

Francesca Romana

Francesca Romana

Een van de fresco’s trekt onvermijdelijk de aandacht. Een grijnzende, donkere satan aanschouwt helse taferelen, waarin zondaars (gulzigaards, vrekken, wellustigen…) aan de vreselijkste martelingen worden onderworpen. De scènes lijken zo ontleend aan het Inferno van Dante.

Francesca Romana

Francesca Romana

Francesca Romana

Francesca Romana

Vergeet ook niet een blik te werpen op de prachtig beschilderde houten zoldering.

Francesca Romana

Praktisch: het Monastero Oblate di San Francesca Romana, ook bekend onder de naam Tor de’ Specchi vind je aan de Via del Teatro Marcello, 32. Dit juweeltje is jammer genoeg slechts één dag per jaar te bezoeken. Wie het geluk heeft om op 9 maart in Rome te zijn, mag deze unieke kans zeker niet aan zich laten voorbijgaan. Eentje voor de bucketlist!

***

Colophon PICCiao! Wij zijn Franka Verhoeyen en Carl Buyck en delen via deze blog onze passie voor Italië en al het moois dat dit bijzondere land te bieden heeft. Wij hebben ervan genoten om deze blogtekst te schrijven en met foto’s te illustreren. Hopelijk heb jij ervan genoten het te lezen. Als je het artikel leuk of interessant vond, dan doe je er ons zeker een plezier mee om het te delen met jouw vrienden of kennissen. Grazie mille!

 

Reacties