Roadtrip langs de kustlijn van de Salento. Dag 1: de Ionische kust

05/08/2018 Reageer
Salento Ionische kust

Italië heeft maar liefst 7600 kilometer kust. Wij maakten een tweedaagse roadtrip langs één van de mooiste stukken ervan: de kustlijn van de Salento, de hak van het Italiaanse schiereiland. In het westen wordt het gebied begrensd door de Ionische zee, in het oosten door de Adriatische zee. Beide zeeën ontmoeten elkaar in Leuca, het meest zuidelijke punt van Puglia. Een verslag van dag 1: de trip van Punta Prosciutto naar Leuca.

We starten onze dagtocht in Punta Prosciutto, een klein rotsachtig schiereilandje dat het beginpunt vormt van een beschermd natuurgebied (Riserva Naturale Palude del Conte e Duna Costiera) dat zich in zuidelijke richting uitstrekt naar Porto Cesareo. Het bestaat uit eeuwenoude duinen en moerassen met typische mediterrane vegetatie.

Salento Ionische kust Punta Prosciutto

De rustige noordzijde van Punta Prosciutto

Salento Ionische kust Punta Prosciutto

Aan de zuidkant van Punta Prosciutto lokken de stranden heel wat dagjestoeristen

De kustlijn van Punta Prosciutto tot aan Porto Cesareo bestaat uit vier lange, halvemaanvormige witte stranden die van elkaar gescheiden zijn door lage rotsachtige landtongen die in zee priemen. Twee ervan worden bekroond met een massieve stenen wachttoren. Dergelijke torens, die trouwens langs de hele kustlijn van de Salento opduiken, zijn stille getuigen van woelige tijden waarin de regio regelmatig werd binnengevallen door vijandige legers en piraten. De stranden tussen Punta Prosciutto en Porto San Cesareo zijn in de zomermaanden zeer geliefd bij de lokale bevolking en bij vakantiegangers.

Salento Ionische kust Torre Lapillo

De Torre Lapillo bewaakt, samen met de Torre Chianca, de kuststrook tussen Punta Prosciutto en Porto Cesareo

Salento Ionische kust Torre Lapillo

Porto Cesareo is een leuk en op zomerse avonden drukbezocht havenstadje. Van hieruit kan je een boottochtje maken langs de kust of je laten overzetten naar het idyllische Isola dei Conigli waar je in alle rust kan genieten van een dagje strand.

Salento Ionische kust Porto Cesareo

Salento Ionische kust Porto Cesareo

Salento Ionische kust Porto Cesareo

Vanaf Porto Cesareo volgen we de weg richting Gallipoli. Het eerste gedeelte loopt doorheen een ander beschermd natuurgebied, het dichtbeboste Parco Regionale Porto Selvaggio e Palude del Capitano. Hier geen stranden meer maar ruwe rotsen, geërodeerd door de eeuwenlange golfslag. Voorbij de dennenbossen van het natuurpark bereiken we het kustplaatsje Santa Caterina en iets verder nog Santa Maria al Bagno. Deze voormalige vissersdorpjes zijn uitgegroeid tot populaire badplaatsen, niet in het minst omwille van het helderblauwe water en de natuurpracht van de omgeving.

Salento Ionische kust Santa Caterina

De azuurblauwe baai van Santa Caterina

Salento Ionische kust Santa Caterina

Santa Caterina

Salento Ionische kust Santa Maria al Bagno

Het knusse strandje van Santa Maria al Bagno

Salento Ionische kust Santa Maria al Bagno

De oorspronkelijke wachttoren van Santa Maria del Bagno is deels ingestort. De vier zijtorens bleven echter overeind en verleenden aan de toren zijn huidige naam ‘Quattro Colonne’

Bij het naderen van Gallipoli maken de grillige rotsen opnieuw plaats voor lange zandstranden, begrensd door vakantiehuisjes, campings en hotels.

Het historische centrum van Gallipoli bevindt zich op een langgerekt schiereiland dat je bereikt via een smalle landtong. De kleine vissershaven ligt aan de voet van het imposante kasteel dat de toegang tot de oude stad bewaakt. Witgekalkte huizen met dakterrassen die over zee uitkijken, bepalen het uitzicht van de stad.

Salento Ionische kust Gallipoli

Salento Ionische kust Gallipoli

Het is aangenaam om door de smalle, slingerende steegjes te slenteren. Handelaars prijzen hun waren aan: natuurlijke sponsen, kruiden en zongedroogde tomaten zijn de specialiteiten van de streek. Ook aan gezellige terrasjes en uitnodigende restaurants geen gebrek.

Salento Ionische kust Gallipoli

Salento Ionische kust Gallipoli

De kathedraal van Gallipoli gewijd aan Santa Agata, beschermheilige van de stad

Salento Ionische kust Gallipoli

Salento Ionische kust Gallipoli

Salento Ionische kust Gallipoli

Welke weg je ook inslaat, vroeg of laat kom je onvermijdelijk uit bij de zee die de stad aan beide zijden omsluit. Ondanks de groeiende toestroom van toeristen heeft Gallipoli nog veel bewaard van de authentieke charme die de oude Grieken er reeds toe bracht de stad ‘kali polis’ (mooie stad) te noemen. En zo weet je meteen waaraan de stad zijn huidige naam ontleent.

Salento Ionische kust Gallipoli

Bij het verlaten van Gallipoli loopt de kustweg nog enkele kilometers langs brede witte zandstranden die geleidelijk weer overgaan in grillige rotsen.

Een volgende stop is Punta Pizzo, een klein, afgelegen en ongerept stukje strand aan de rand van een schaduwrijk dennenbos. Van hieruit heb je een mooi, panoramisch uitzicht over de hele baai ten zuiden van Gallipoli. Geen wonder dus dat we ook hier weer een uitkijktoren aantreffen, de Torre del Pizzo.

Salento Ionische kust Punta Suina

Salento Ionische kust Punta Suina

We trekken verder zuidwaarts langs de kustlijn waar de ene versterkte toren na de andere blijft opduiken: Torre Suda, Torre San Giovanni, Torre Pali… Nauwelijks zandstranden hier, maar wel één langgerekte strook lage rotsen vanwaar je makkelijk de zee kan induiken. Dit gebied is populair bij de lokale bevolking die er krabben, zee-egels en octopussen komt vangen die zich op en in de rotsen schuilhouden.

Salento Ionische kust

Vers gevangen zee-egels: een ware lekkernij!

Salento Ionische kust

Salento Ionische kust

Isola di Pazze, gelegen tussen Capilungo en Torre San Giovanni

Salento Ionische kust Torre Pali

Torre Pali

Naarmate we onze eindbestemming Leuca naderen, duiken er tussen de rotsen af en toe opnieuw stranden op. De fijne, hagelwitte zandstranden in de buurt van Marina di Pescoluse dragen – niet onterecht – de naam  ‘de Malediven van de Salento’. Via Torre Vado en het vissersdorpje Marina di San Gregorio bereiken we ten slotte onze eindbestemming: de rotskust van Santa Maria di Leuca. Hier bevindt zich het meest zuidelijke punt van Puglia, de Punta Ristola. Meer hierover in een volgend artikel.

Salento Ionische kust Torre Pali

Een van de zandstranden op weg naar Leuca. Dit gebied staat bekend als de ‘Malediven van de Salento’

Salento Ionische kust Torre Vado

Torre Vado, nabij Santa Maria di Leuca

Salento Ionische kust Leuca

Salento Ionische kust Leuca

Salento Ionische kust Leuca

Salento Ionische kust Leuca

Salento Ionische kust Leuca

Eindbestemming bereikt: Punta Ristola, het meest zuidelijke punt van de hak van Italië

***

Colophon PICCiao! Wij zijn Franka Verhoeyen en Carl Buyck en delen via deze blog onze passie voor Italië en al het moois dat dit bijzondere land te bieden heeft. Wij hebben ervan genoten om deze blogtekst te schrijven en met foto’s te illustreren. Hopelijk heb jij ervan genoten het te lezen. Als je het artikel leuk of interessant vond, dan doe je er ons zeker een plezier mee om het te delen met jouw vrienden of kennissen. Grazie mille!

 

Reacties