Buon Natale a tutti!

Reageer

Italianen zijn gek op feesten, en met Kerst is dit niet anders. Hoewel Kerstmis een christelijke traditie is, was 25 december ook lang voor de geboorte van Jezus al een belangrijke feestdag op het Italiaanse schiereiland. De antieke Romeinen vierden reeds de ‘Saturnalia’, een dankfeest voor het feit dat de dagen weer langer werden en dus ook de lente weer in aantocht was. Vandaag is Kerstmis voor Italianen het familiefeest bij uitstek. Een bekend gezegde luidt dan ook ‘Natale con i tuoi, Pasqua con chi vuoi’ (Kerstmis vier je met je familie, Pasen vier je met wie je wil).

Zie ginds komt de stoomboot uit… Italië weer aan

Reageer

Zes december staat bij veel kinderen met stip aangeduid op de kalender. Nadat ze de voorbije weken extra hun best hebben gedaan om braaf te zijn, kijken ze nu uit naar de komst van de Sint die – hopelijk – de geschenkjes zal meebrengen die ze in hun brief netjes hebben opgesomd. Terwijl in Nederland en in Vlaanderen hevig gediscussieerd wordt over de medewerkers van Sinterklaas, willen wij toch ook even stilstaan bij het leven van de ‘Goede Sint’ zelf. Vooreerst willen we een misverstand uit de wereld helpen. Neen, de Sint komt niet uit Spanje, maar wel uit Italië, meer bepaald uit de havenstad Bari waar hij sinds 1087, dankzij moedige Italiaanse zeevaarders, zijn eeuwige rustplaats heeft.

Italië bestrijdt terreur met… cultuur

Reageer

In antwoord op de vreselijke aanslagen in Parijs op 13 november onthulde de Italiaanse premier Matteo Renzi een opmerkelijk plan om mogelijke terreuraanslagen in Italië te bestrijden. De premier beloofde maar liefst 1 miljard euro vrij te maken voor bijkomende investeringen in veiligheid. Maar hij voegde er in één adem aan toe dat voor elke bijkomende euro die Italië zal besteden aan veiligheid er meteen ook één extra euro zal gaan naar cultuur.

De Biënnale van Venetië: hoogmis van de hedendaagse kunst

Reageer

Nog tot 22 november loopt in Venetië de 56ste editie van de ‘Biënnale’, de tweejaarlijkse internationale hoogmis van de hedendaagse kunst. Niet minder dan 89 landen zijn dit jaar met een eigen paviljoen aanwezig. Elk paviljoen toont werken van hedendaagse kunstenaars die gekozen werden om hun land te vertegenwoordigen. De tentoonstellingsruimtes liggen verspreid over verschillende locaties in de stad. De meeste paviljoenen zijn geconcentreerd in i Giardini (de stadstuinen) en in l’Arsenale (de voormalige wapendepots), maar ook verschillende palazzi elders in de Venetiaanse binnenstad bieden onderdak aan één van de vele tentoonstellingen. Wie werkelijk alles wil zien, moet minstens drie dagen uittrekken.

De nieuwste trappist wordt gebrouwen in… Rome

Reageer

Laudate Dominum! Prijs de Heer! Er is heuglijk nieuws voor bierliefhebbers. De Internationale Vereniging Trappist (IVT) heeft immers zopas een nieuw bier toestemming gegeven om de prestigieuze naam ‘trappist’ te dragen. Verrassend: het bier wordt gebrouwen in … Rome! Meer bepaald in de abdij Tre Fontane gelegen in een groene long aan de rand van de stad, in de buurt van de basilica San Paolo fuori le Mura. De huidige abdij wordt sinds 1868 bewoond door de paters Trappisten, maar de oorsprong gaat terug tot de 7de eeuw na Christus. In deze abdij wordt voortaan de ‘Triple Tre Fontane’ gebrouwen, het eerste trappistenbier van Italiaanse makelij en het elfde bier ter wereld dat de naam trappist mag dragen.

Sergio Mattarella, de president met de Fiat Panda

Reageer

Op 3 februari legde de 73-jarige Sergio Mattarella de eed af als nieuwe president van Italië. Hij neemt de functie over van Giorgio Napolitano die, met zijn 89 jaar, vond dat hij stilaan te oud werd voor de job. Dat Sergio Mattarella verkozen werd als president, deed in Italië veel wenkbrauwen fronsen. De bevolking omschrijft de Siciliaanse weduwnaar, die al enige jaren niet meer politiek actief is, als afstandelijk, kil en ondoorgrondelijk. Is dit de man die Italië opnieuw op de kaart zal zetten? Is dit het symbool voor de nieuwe politieke wind die premier Matteo Renzi wil doen waaien in de Laars? Wel… onderschat hem maar niet.

10 weetjes over Federica Mogherini. Federica wie?

Reageer

Italië levert de nieuwe Hoge Vertegenwoordiger voor het Buitenlands Beleid van de Europese Unie. De Britse barones Catherine Ashton wordt opgevolgd door Federica Mogherini, de 41-jarige minister van buitenlandse zaken. Dat Mogherini, die nauwelijks 6 maanden regeringservaring heeft, deze prestigieuze functie krijgt toevertrouwd, is het resultaat van stevig lobbywerk van de Italiaanse premier Matteo Renzi die absoluut een Europese topjob in de wacht wou slepen voor zijn vertrouwelinge.  

We stellen haar kort even voor aan de hand van 10 interessante weetjes

Een paus met ballen

Reageer

De Argentijn José Mario Bergoglio, beter bekend onder de naam Papa Francesco I, heeft zijn liefde voor het voetbal nooit onder stoelen of banken gestoken. In zijn functie als paus ontving hij reeds tal van voetbalgoden op audiëntie zoals onder meer zijn landgenoot Lionel Messi en de Italiaanse balkunstenaar Andrea Pirlo.  Laat mij nu even het aangename aan het nuttige koppelen, moet de paus gedacht hebben, toen hij het idee lanceerde voor de Partita Interreligiosa per la Pace, een galamatch met als doel het conflict in de Gaza-strook te beëindigen

Kapitein Schettino: van ‘domkop’ tot ‘expert’

Reageer

Van sommige dingen denk je dat ze echt enkel in Italië mogelijk zijn. Wel, het land doet zijn reputatie opnieuw alle eer aan. Momenteel woedt in de Italiaanse (sociale) media grote verontwaardiging over het feit dat Francesco Schettino, de beruchte kapitein van het verongelukte cruiseschip Costa Concordia, uitgenodigd werd als ‘expert’ in een paneldiscussie over ‘paniekbeheersing’ aan de befaamde universiteit La Sapienza in Rome.