Asciano, hart van de Crete Senesi

22/06/2018 Reageer
Asciano

Asciano is een relatief onbekend stadje in Toscane. De ligging, op zo’n 20 km van Siena, maakt het echter tot een ideale uitvalsbasis voor een verkenning van de Crete Senesi, het unieke Toscaanse landschap dat we allemaal kennen van de postkaarten. Asciano zelf is zo’n typisch, ingeslapen stadje waar al het leven zich lijkt af te spelen in en rond de hoofdstraat. Maar achter de stevige middeleeuwse muren die nog steeds een deel van de stad omringen, gaan twee bijzondere musea schuil die van Asciano een interessante bestemming maken tijdens een reis door Toscane.

Nadat je je wagen hebt achtergelaten op de parking net buiten de stadsmuren, wandel je langs de Porta Senese de stad binnen.

Asciano

De oude stadsmuren van Asciano dateren uit de 14de eeuw.

Asciano Porta Senese

De Porta Senese is de belangrijkste toegangspoort tot de stad.

Een bezoek aan Asciano begin je best ’s morgens met een cappuccino op het terras van Bar Hervé op de Piazza Giuseppe Garibaldi. Dit is het officieuze centrum van de stad, strategisch gelegen pal tegenover het gemeentehuis. Op het pleintje zitten mannen te keuvelen, de postbode en de lokale politieagent doen hun ronde en oma’s passeren met hun boodschappentas. Ondertussen is het een komen en gaan bij de lokale bakker op de hoek van het pleintje, de Forno delle Crete, van waaruit de geur van versgebakken brood en zoetigheden je onweerstaanbaar tegemoetkomt. Nadat je hebt afgerekend aan de bar is het tijd voor een verkenning van de stad.

Asciano Piazza Garibaldi

De Piazza Giuseppe Garibaldi: ’s morgens en ’s avonds het kloppende hart van de stad, maar rustig en verlaten op het middaguur.

Asciano Bar Hervé

Bij Bar Hervé word je elk moment van de dag met de glimlach bediend.

Asciano Forno delle Crete Senese

Het enthousiaste team van de Forno delle Crete gaat graag op de foto. Trakteer jezelf op een selectie van hun heerlijke, huisgemaakte koekjes.

Eerste halte is Palazzo Corboli, even voorbij de Porta Senese waarlangs je de stad bent binnengewandeld. Hier bevindt zich niet alleen de toeristische dienst, maar ook het Museo Archeologico e d’Arte Sacra.De archeologische afdeling van het museum biedt onderdak aan de vondsten uit de Etruskische necropool van het nabijgelegen Poggio Pinci.

Asciano Palazzo Corboli

Achter de sobere gevel van Palazzo Corboli gaat een verrassend mooi museum schuil.

Asciano Palazzo Corboli

De archeologische afdeling van het museum bevat een grote verzameling Etruskische urnen.

De afdeling religieuze kunst bevat een mooie verzameling schilderijen en sculpturen van Siënese meesters uit de 14deen 15deeeuw. Pronkstukken zijn ‘De geboorte van Maria’ van de zogenaamde Maestro dell’Osservanza, de ‘Aankondiging’ van Taddeo di Bartolo en een veelkleurige polyptiek van Ambrogio Lorenzetti.

Asciano Palazzo Corboli

De geboorte van Maria (Natività della Vergine) is één van de topstukken uit de collectie.

Asciano Palazzo Corboli

De pasgeboren Maria wordt gewassen en warm gehouden bij het haardvuur (detail uit de Natività della Vergine).

Asciano Palazzo Corboli

De heilige Clara, moeder van Maria, krijgt kip en bouillon aangereikt om aan te sterken na de bevalling (detail uit de Natività della Vergine).

Asciano Palazzo Corboli

Asciano Palazzo Corboli

Asciano Palazzo Corboli

Naast de tentoongestelde werken is ook het Palazzo zelf een attractie op zich. De rijke handelaarsfamilie Bandinelli die hier in de tweede helft van de 14deeeuw woonde, liet de kamers van de woning smaakvol decoreren met kleurrijke fresco’s die de tand des tijds wonderwel hebben doorstaan. Mooi en intrigerend is de ‘Zaal van Aristoteles’, zo genoemd naar het fresco waarin de Griekse filosoof Aristoteles oproept om de vier kardinale deugden na te leven. Bijbelse scènes, waaronder het Salomonsoordeel, illustreren hoe het moet.

Asciano Palazzo Corboli

Op een andere wand in de zaal toont een mysterieus fresco ook hoe het niet moet. We zien een man die, achtervolgd door een eenhoorn (symbool voor de dood), een boom (= het leven) is ingeklommen. Terwijl hij zich gretig te goed doet aan het vele fruit dat in de boom hangt (= de wereldse genoegens), merkt hij niet dat twee dieren (= dag en nacht) aan de stam knagen en dat een draak (= de hel) wacht om hem te verslinden.

Asciano Palazzo Corboli

In een andere zaal word je vanaf het plafond begluurd door figuren die de vier seizoenen voorstellen. De medaillons waarin de figuren vervat zitten, geven het begin en het einde van het seizoen aan.

Asciano Palazzo Corboli

Asciano Palazzo Corboli

Na het bezoek aan het museum wandel je terug de hoofdstraat, de Corso Matteotti, op. Let ter hoogte van de Chiesa di Sant’Agostino even op het verrassende kunstwerk: een bank met daarop een kaasplank met enkele lokale kazen gemaakt in … lokale marmersoorten.

Asciano

Even voorbij de kerk kan je door een poort een kleine binnenplaats betreden waar bloemen en wapperend wasgoed voor wat kleur zorgen. Dit was ooit de binnentuin van het klooster dat aan de kerk grensde.

Asciano

Terug op de Corso Matteotti wandel je voorbij de slanke klokkentoren, de Torre della Mencia, en even verderop sla je linksaf de Via Giuseppe Mazzini in. Deze leidt je naar het Museo Cassioli. Amos Cassioli (1832-1892) was een bekend kunstschilder uit Asciano. Hij genoot vooral faam omwille van zijn portretten en historische taferelen. Naast een hele reeks schilderijen van Amos Cassioli zelf vind je ook werken van zijn zoon Giuseppe (1863-1942) en van tijdgenoten uit de regio.

Asciano Museo Cassioli

‘Leonardo da Vinci schildert de Mona Lisa’ (Museo Cassioli)

Asciano Museo Cassioli

‘Bramante stelt de jonge Rafaël voor aan paus Julius II’ (Museo Cassioli)

Terug op de Corso Matteotti wandel je verder tot op het einde van de straat. Daar vind je, aan het einde van een monumentale trap, de Basilica di Sant’Agata. Deze kerk in romaans-gotische stijl dateert uit het begin van de 11deeeuw. De doopvont is nog dezelfde als uit de oorspronkelijke kerk. Op de muren bevinden zich nog enkele goed bewaarde resten van fresco’s uit de 14deeeuw. De kerk biedt vandaag een sobere aanblik, maar ooit bevonden zich hier enkele van de prachtige kunstwerken die zich tegenwoordig in het Palazzo Corboli bevinden.

Asciano Basilica di Sant'Agata

Asciano Basilica di Sant'Agata

Asciano Basilica di Sant'Agata

Asciano Basilica di Sant'Agata

Hiermee heb je de belangrijkste culturele attracties van de stad gezien. Maar Asciano heeft ook nog twee gastronomische topadressen in petto. Voor een authentieke Toscaanse lunch met de lekkerste streekproducten kan je terecht bij La Botteghina. Luisa en Paolo schotelen je met de glimlach een tagliere met charcuterie en kazen voor. Maar ook de fegatelli (gebakken kippenlevertjes), de huisgemaakte panzanella (een frisse, Toscaanse broodsalade) en de salada (een gekruide rundscarpaccio met sinaasappel en selder) zijn niet te versmaden. Wie houdt van ingewanden kan zichzelf op trippa trakteren.

Asciano La Botteghina

Luisa en Paolo van La Botteghina vertellen je met passie over hun kwaliteitsproducten uit de regio.

Asciano La Botteghina

Wil je iets uitgebreider tafelen in een verfijnd kader, dan moet je bij AmorDiVino zijn. Gegrilde Chianina-biefstuk is de specialiteit van het huis. Er is ook een uitgebreide wijnkaart. Op warme zomeravonden eet je in de mooie tuin van het restaurant.

Asciano AmorDiVino

Asciano AmorDiVino

Omdat je vanuit het rustige Asciano snel en vlot de bekende Toscaane en Umbrische kunststeden als Siena, Montepulciano, Pienza, Cortona, Arezzo, Perugia en Orvieto kan bereiken, kozen wij het rustige stadje al vaker als uitvalsbasis voor een verkenning van de regio. We verbleven telkens in de prachtig gelegen agriturismo Il Poderino. Een strada bianca (een niet geasfalteerde weg) brengt je dwars doorheen de Toscaanse graanvelden tot aan deze oase van rust. De verzorgde tuin, het heerlijke zwembad en het unieke uitzicht op de omliggende velden zijn de grote troeven van deze sympathieke agriturismo.

Il Poderino di Asciano

Agriturismo ‘Il Poderino’, een oase van rust in de prachtige Toscaanse heuvels.

Il Poderino di Asciano

La dolce vita…

Mooie uitstapjes in de directe omgeving Asciano zijn de Abdij van Monte Oliveto Maggiore en Buonconvento.

***

Colophon PICCiao! Wij zijn Franka Verhoeyen en Carl Buyck en delen via deze blog onze passie voor Italië en al het moois dat dit bijzondere land te bieden heeft. Wij hebben ervan genoten om deze blogtekst te schrijven en met foto’s te illustreren. Hopelijk heb jij ervan genoten het te lezen. Als je het artikel leuk of interessant vond, dan doe je er ons zeker een plezier mee om het te delen met jouw vrienden of kennissen. Grazie mille!

Reacties