Pane carasau, vederlicht herdersbrood uit Sardinië

Reageer

Kent u pane carasau?  Het is het typische brood van Sardinië. Het is flinterdun en krokant. Het wordt meerdere malen in de oven gebakken, tussen twee platte stenen. Nodeloos te zeggen dat het bereiden van pane carasau een arbeidsintensief proces is. Er zijn aanwijzingen dat het brood reeds op Sardinië gemaakt werd rond 1000 v. Chr. Het feit dat het brood droog en licht is, heeft alles te maken met zijn oorsprong. Het werd immers tradtioneel meegenomen door herders die met hun kudde schapen of geiten voor meerdere weken de natuur introkken.  Het brood moest dus lang bewaren en het mocht ook niet te zwaar wegen want ze moesten een ruime voorraad kunnen meenemen.

Pizza margherita… het Italiaanse koninginnehapje

Reageer

Pizza margherita. Je hebt hem ongetwijfeld al eens gegeten. Maar weet je ook waar de naam van deze klassieker onder de pizza’s vandaan komt? Wel, hij is vernoemd naar Koningin Margherita, de echtgenote van koning Umberto I di Savoia, de opvolger van Vittorio Emanuele II.  Margherita was bijzonder populair bij haar onderdanen, die haar beschouwden als ‘de eerste koningin van Italië’. Dat komt omdat Vittorio Emanuele reeds weduwnaar was toen hij in 1861 als eerste koning van Italië de troon besteeg. Haar populariteit leverde haar veel eerbetuigingen op. Eén ervan was een naar haar genoemde pizza: de pizza margherita.

Espressino, koffie op zijn elegantst

Reageer

Nergens kent koffie zoveel verschillende verschijningsvormen als in Italië. We dachten dat we ze stilaan allemaal kenden, maar in Lecce (Puglia) maakten we onlangs kennis met een ons nog onbekende variant: de espressino. Het betreft een espresso met een laagje gestoomde melk en afgewerkt met cacaopoeder (espressino normale) of met gesmolten chocolade (espressino fondente). De versie met cacaopoeder doet een beetje denken aan een (kleine) cappuccino, maar het verschil zit in de recipiënt. Een echte espressino wordt immers geserveerd in een sierlijk glas op hoge voet.

Puccia, populair streetfood uit het zuiden van Puglia

Reageer

Tijdens een bezoek aan de mooie barokstad Lecce, niet onterecht ook het ‘Firenze van het Zuiden’ genoemd, maakten we kennis met de puccia, een erg populaire vorm van streetfood uit het zuiden van Puglia, met name in de regio Salento en Taranto. De puccia is een vers gebakken broodje gemaakt van pizzadeeg, met een diameter van 20 à 30 centimeter. Het deeg wordt gemaakt met een bepaalde gistsoort die je enkel in de regio vindt en er een typische smaaktoets aan geeft.

burrata

‘BURRATA’, het boterzachte zusje van ‘mozzarella’

Reageer

Wie naar de hak van Italië reist of uit eten gaat in een Italiaans restaurant met een kok die afkomstig is uit die streek, krijgt ongetwijfeld burrata te zien op de menukaart. Burrata is namelijk één van de meest verfijnde kaasspecialiteiten uit Puglia.  Deze kaas, vanaf ca. 1920 geproduceerd in Andria (in de provincie Bari), wordt momenteel in de hele regio gemaakt en is intussen al ver buiten de Italiaanse landsgrenzen uitgegroeid tot een heuse delicatesse. Laten we even kennismaken…

Panettone

Geen kerstfeest zonder panettone

Reageer

De kerstperiode komt eraan en dat is voor de Italianen het sein om een voorraad panettone in te slaan. Als je in december in Italië een banketbakker (pasticceria) of een supermarkt binnenstapt, dan kijk je onvermijdelijk tegen een muur van panettoni aan, meestal verpakt in kleurrijke dozen, bovenaan bekroond met een lintje waardoor je een vinger kunt steken. Panettone is een ronde, luchtige en geelkleurige cake met gekonfijt fruit en rozijnen. Elke Italiaanse familie die zichzelf respecteert, heeft zo’n panettone op het kerstmenu staan. En ook als je in de kerst- of nieuwjaarsperiode bij vrienden of familie langsgaat, is een panettone een standaardgeschenk, al of niet vergezeld van een fles prosecco of spumante.

Echte Italiaanse koffie voortaan ook in de ruimte verkrijgbaar: Lavazza lanceert ISSpresso

Reageer

Dat Italianen gehecht zijn aan hun kopje koffie, is algemeen bekend. Maar dat hun passie voor een goeie espresso zo ver gaat dat ze zelfs een apparaat hebben ontwikkeld om koffie te zetten aan boord van het internationaal ruimtestation ISS, mag toch wel als grensverleggend worden gekwalificeerd. Het bekende koffiemerk Lavazza is erin geslaagd om, in samenwerking met het Italiaans Ruimtevaartagentschap ASI (Agenzia Spaziale Italiana) en Argotec, een bedrijf gespecialiseerd in ruimtevaarttechnologie, de ISSpresso te ontwikkelen.

Zeg het met een chocolade-kus: de ‘Baci Perugina’

Reageer

U heeft ze ongetwijfeld al wel eens gezien of – beter nog – geproefd, de Baci Perugina. Om geen voedingsmiddelen te laten verloren gaan in tijden van crisis en schaarste, mengde de Italiaanse onderneemster Luisa Spagnoli in 1922 de resten van enkele nootjes met wat chocolade, en om het geheel af te maken, voegde ze er een volledige noot aan toe. Een nieuwe zoetigheid was geboren! Onder het motto “overal waar er liefde is, zijn er Baci” slaagde deze heerlijke praline erin de harten van alle jonge geliefden te veroveren. In geen tijd werden de Baci een regelrechte hype in Italië en algauw ook in de rest van de wereld. Het schenken van Baci Perugina werd de nieuwe standaard om iemand je eeuwige liefde te verklaren. Want geef toe, wie kan dat beter dan de Italianen?

Al Dente: pasta met een vleugje opera

Reageer

Over de kooktijd van de pasta worden er in Italië geen compromissen gesloten. De pasta dient ‘al dente’ gegeten te worden d.w.z. beetgaar. En om dat effect te bereiken dient de op de verpakking aangegeven kooktijd gerespecteerd te worden. Niet minder. Niet meer. Onlangs stootten we in de Eataly in Rome op een wel heel originele pastatimer. Zijn naam: ‘Al Dente’. Hij ziet eruit als een maffioso, maar dan wel één van de artistieke soort. Hij zingt namelijk… opera’s van Verdi.